血圧

高血圧

生活習慣病の原因

次に紹介する病気は、様々な病気の元となっている「万病の元」とも言える病気です。
一般には「風邪」が万病の元であると言われますが、現代において真の万病の元と言えるのは「高血圧」でしょう。
高血圧症は主に男性多い症状であり、これが進行すると様々な生活習慣病の原因となります。
それでは、そもそも血圧が高いというのはどのような状態のことを言うのでしょうか。

血圧というのは、すなわち血の水圧だと考えて頂ければ良いでしょう。
ようするに「血流の勢い」を指しているるわけです。
血圧が高いということは血流の勢いが強いということです。
一見すると悪いことではないように思われるかも知れませんが、これには問題があります。

血流が強いということは、血管がカーブしている部分などに負担が掛かることになります。
血管はその刺激を受けてその部分を補修し、太く強くしようとします。
その結果その部分の血管だけが細くなってしまう症状が発生するわけです。

水を通しているホースを摘んだ状態を想像していただければ、血圧が高いというのがどのような状態なのかを想像することができるでしょう。
過剰に勢いが強くなってしまうと様々な問題を引き起こすことになるわけです。

高血圧の原因

それでは、高血圧症はどのような原因によって発症するのでしょうか。
最も大きな原因であるのが「塩分の過剰摂取」です。
これについては、人体がどのようにして血圧を調節しているのか、その仕組を知ると理解することができます。

人体は「カリウム」と「ナトリウム」という2つの成分によって血圧のバランスをとっています。
カリウムには血圧を下方修正する効果があり、逆にナトリウムには上方修正する効果があります。
血圧は下がりすぎても良くないため、当然ナトリウムについても適切な量が必要とされるわけです。
しかし、多くの場合カリウムに対してナトリウムの方が過剰になってしまうことで、高血圧が発症してしまうことになります。

このナトリウムというのが食塩のことである「塩化ナトリウム」というわけです。
日本人は特に日常生活における塩分摂取量が多いと言われており、問題となっています。
WHOによると高血圧を防ぎ、健康な生活を維持するためには一日9グラム以下の食塩摂取を心がけるのが良いとしていますが、日本では醤油や味噌を多く利用することからこの基準を大きく超えてしまっている人が多いのです。

もう一つ高血圧の原因となるのが「運動不足」です。
血管は筋肉の働きによって収縮して血液を運んでいます。
この力が弱まっていると人体に判断されてしまうと、問題なく血液を運ぶことができるようにするために血圧が強くなってしまいます。
減塩と適度な運動を心がけるようにしましょう。

がん細胞

がん

死亡率一位の病気

有名な病気といえば、まずこの病気を紹介しないことには始まらないでしょう。
1つ目に紹介するのは「がん」です。
がんは長らく不治の病として知られており、かかったら最後、死んでしまう病気としてよく語られました。
現在においては様々な治療法が確立していることもあり、罹患がイコール死ではなくなっているものの、進行してしまうと治療する術が無くなってしまうという点においては変わっていません。

それでは、そもそも「がん」というのはどのような病気なのでしょうか。
発生する症状については、どこにがんが発生したのかによって変わります。
それが発生箇所は様々で、肺に発生するもの、皮膚に発生するもの、喉に発生するものなどがあります。
人体におけるほとんどの箇所においてがんの発生確率が存在していると考えても過言ではありません。

では何故、病状も違い部位も違っている病気が一つの「がん」として知られることになっているのでしょうか。
それは、がんの発生原因が同じであるということが挙げられます。
がんは感染症やウィルスによる病気というわけではありません。
「人体の機能不全」によって発生する、内部から生まれる病気なのです。

人体は言うまでもなく、無数の細胞が結びついてできている存在です。
細胞は生まれた時から分裂を繰り返し、次々に新しい細胞として生まれかわっています。
一説には1週間前と現在の自分とでは、まったく違ったものになっている、と言われる程です。
さて、では何故何度も細胞分裂をしながら、体は形を保っていることができるのでしょうか。

それは、細胞内に「DNA」という設計図が存在しているためです。
細胞はこの設計図に従って分裂を行っているため、形がおかしくなってしまうことがありません。
しかし、もし細胞内にある設計図に狂いが生じたらどうなるでしょうか。
当然細胞は自分の持つべき姿を失い、どんどんと増殖を続けていくことになります。

この現象こそが「がん」です。
がんの恐ろしいポイントは、増殖しているのが自分の細胞であるという点にあります。
外敵である細菌などが増殖しているのであれば免疫機能が働くために人体の作用によって除去することができますが、自分の細胞に対して免疫機能は働きません。
そのため、気付かない内に増殖を繰り返し、取り返しがつかない状態になってしまうことがあるわけです。

がんの治療

がんの治療において、最も重要なのは「早期発見」をすることです。
まだそれほど増殖していない段階であれば、外科的治療や放射線治療によっていかようにも治療を行うことができます。

しかし、進行してしまうと血流に乗ってがん細胞が広がり、転移を繰り返して別の場所にもがんが発生してしまいます。
こうなると、治療をし尽くすことができなくなってしまうわけです。