摂食障害

10~20代の女性に多く見られる生理的な障害

世の中にあふれるダイエット情報の影響もあり、女性のほとんどが自分自身のことを「太っている」と認識してしまっています。

太っていることは醜いことであるという刷り込みを幼い頃から植え付けられることにより、本来必要な栄養を摂取せず栄養失調の状態で毎日を過ごしている人もかなりの数で見られています。

中でも10~20代の女性は誤った方法でダイエットをしていくことが多く、あまりにも強迫観念的に「痩せなくてはいけない」と思い込むことにより摂食障害を発症してしまうケースがあります。

摂食障害とは拒食症および過食症のことで、精神的な原因による異常な食行動をとってしまうというところが特徴です。

摂食障害に似た行動をとるケースとして脳の器質的障害もしくは精神障害によるものもありますが、それらは厳密には神経症としての摂食障害には含まれません。

正確な摂食障害の定義は「神経性無食欲症」「神経性大食症」の2つに大別されており、何らかの心理的な問題によって異常な食行動を起こします。

具体的には思春期の女性によく見られるような「肥満への嫌悪感」から自分自身で許容できる体重を著しく低く設定をしてしまうような場合です。

標準体重の85%以下であるにも関わらずなおも痩せようとすることと定義されており、そうした人はしばしば拒食と過食を繰り返す行動をとります。

摂食障害による体への影響と改善法

摂食障害のうちとりわけ問題が大きいのは「神経性無食欲症」の方です。
これは先に説明をしたような若い女性の極端な食事制限のことで障害により「生理が止まる(無月経)」「脈拍や血圧が低下する」「体温が低下する」といった症状が起こり、最悪の場合には生命の危機にも陥ります。

一方の「神経性大食症」は逆に一度に大量の食物を食べるむちゃ食いのことを言います。
過度な食事や暴飲暴食といった行動は神経症ではない人であってもストレス解消のためにしばしば行うものですが、摂食障害の場合それをしたあとに代償行為をするというところに特徴があります。

摂食障害における代償行為とは「嘔吐や下剤の使用」「絶食」といったもので、胃腸に負担をかけることで内臓機能が衰えてしまったり、逆流した胃液により歯が溶けてしまったりします。

摂食障害になりやすいのは若い女性のうち特に物静かで従順な優等生タイプとされます。
一見しっかりしていそうな子が突然発症することもあり、表面的にしか自我が形成されていなかったためにちょっとしたきっかけで神経症となってしまうようです。

治療のためにはまずは親子関係など精神面の不安を取り除くカウンセリングを行い、周囲のサポートを受けながら少しずつ改善していくことが大切です。

パニック障害

突然の発作により恐怖が引き起こされる症状

神経症状のうち、何らかの事物を前にしたときに強い恐怖心を覚えるものを「恐怖症」と言います。
恐怖症には「対人気恐怖症」や「高所恐怖症」「閉所恐怖症」といったようなものがありますが、いずれも特定の環境に置かれることで発症するというところに特徴があります。

そのような恐怖症の症状が、特に何の前触れもなく突然起こるのが「パニック障害」です。
パニック障害の場合、何らかの環境や接触をすることなく突然不可解な「不安発作(パニック発作)」が起こります。

不安発作の具体的な内容としては、心拍数が上がる、大量の発汗がある、息苦しくなる、身震いがする、胸が痛くなる、吐き気をもよおすといったことが挙げられます。

ひどい場合には自分が今いる場所がどこかわからなくなってしまったり、現実感がなくなるといった混乱が起こったりします。

こうした不安発作は「もうすぐ自分は死んでしまう」といった強い不安感を感じることもあるため、場合によっては自制心をなくした行動をとることもあります。

一度パニック発作を経験するとそのことがまた新たな不安として記憶に残ってしまうので、再度不安発作が起こりやすくなり外出や社会生活が送れなくなってしまいます。

パニック障害の原因と治療方法

パニック障害とよく似た神経症として「全般性不安障害」というものがあります。
これは突然不安発作が起こるパニック障害とやや異なり、慢性的に不安を感じ続けるようになるものです。

全般性不安障害の場合原因は心理的な要因によるのですが、パニック障害はそうした心理要因に加え生物学的要因が関係しています。

人は不安を感じたとき脳内に神経伝達物質が多く分泌されるのですが、このバランスが崩れることにより心理的な不安を感じていないにも関わらず誤った神経物質が分泌されてしまうことがあります。

パニック障害の原因となる神経伝達物質としては、恐怖や不安を感じた時に分泌される「ノルアドレナリン」と、興奮状態をおさえる「セロトニン」という2つが挙げられます。

なぜこのような誤った分泌が行われるかということについてはまだ完全にメカニズムが解明されているわけではありません。

ですがパニック障害を発症している人に対し、セロトニンを多く分泌されるようにしていくことで症状を緩和することができるということがわかっています。

パニック発作はうつ病の症状がある人にもしばしば起こります。
理由なく不安感を感じるという場合は心療内科や精神科を受診することにより、症状をおさえるための薬物療法を受けることができます。

同時に心理療法として認知行動療法や自律訓練法を専門医の指導のもと行っていくことで、精神的な安定を取り戻していけます。

境界性パーソナリティ障害

情緒不安定で人間関係に問題がある人に見られる症状

ここ最近急激に耳にする機会が増えてきた言葉の一つに「境界性パーソナリティー障害」というものがあります。
これは精神科の診療によって診断される分類の一つであり、もともとはアメリカの精神医学会が刊行している「DSM(精神障害の診断と統計の手引き)」に記載されているものです。

DSMは人格障害や精神遅滞について詳しく分類をされており、その中の一つとして「境界例」というものが提言されています。

「境界(ボーダーライン)」という言葉は日本語にすると少しわかりにくいですが、簡単にいえば精神病と神経症のちょうど中間状態にあるということを示すものです。

1960年代に米国のO.カーンバーグが精神病でも神経症でもない重度な人格障害のことを「境界パーソナリティ構造」と名付けました。

厳密に言うとこの「境界パーソナリティ構造」と「境界性パーソナリティ障害」は完全に一致しない部分もあるのですが、一般的にはほとんど同じ意味として扱われつようになっています。

具体的な境界性パーソナリティ障害の特徴としては、「情緒が不安定」「絶えずイライラしている」「突然怒りを爆発させる」「激しい絶望感にさいなまれる」といったことが挙げられます。

他にも他人から見捨てられるということを極端に恐れており、相手が自分の思い通りの行動をしないことに対して激怒を向けたりします。

カウンセリングや薬物療法で少しずつ改善していく

境界性パーソナリティ障害は病気というわけではないものの、社会生活を送っていく上で非常に問題が多く起こります。

本人にとっても大変ですが、周囲にいる人も巻き込むことがよくあり家族や職場など周囲に境界性パーソナリティ障害の人がいると人間関係のトラブルなどでめちゃくちゃな状態にされてしまうことも珍しくありません。

とりわけ多く見られるのは若い女性で、情緒不安定で他人を攻撃するような言動を繰り返すだけでなく、しばしば自傷行為や過食、浪費、薬物乱用、危険な性行為などといった自らの体を傷つけるような行為を行います。

境界性パーソナリティ障害となる原因としては、幼少期の母子関係の不全が大きく関係しているという説が有力です。

遺伝的な要因も関係していると言われており、遺伝的資質のある人が特定の環境に置かれることで発症することが多いようです。

基本的には若い時期には頻繁に発症をするものの、加齢とともに次第に落ちついていくのですが、長年に渡り症状が見られることもあります。

そうした場合にはまず本人が自身の問題を認識し、精神科医や臨床心理士によるカウンセリングや行動療法をとっていくことで治療を目指します。
気分の落ち込みがひどい場合には薬物療法も同時に行っていきます。

うつ病

現代人ならば決して他人事ではない「うつ病」

「うつ病」は、近年の精神疾患のキーワードともなっている有名な病名です。
かつてうつ病やうつ症状を経験した本人やその家族が経験をもとに作成した著作物も多く、世間的には病名は広く知られているのではないかと思います。

しかしそれだけ「うつ病」という病気は誰にとっても他人事で済まされるものではなく、いつ何時に自分の身に降り掛かってくるかもしれません。

うつ病の診断は内科や外科の診断とは異なり、あくまでも自己申告によって判断がなされます。
逆に言えば特定の条件に当てはまる人は精神科や心療内科を受診しなくともある程度自分の症状を判断することができるということになります。

一般的な項目ですが、うつ病が疑われる症状として「朝起きた時の気分が憂鬱」「寝付きが悪い。眠りが浅い」「何をするにも気力がわかない」「周囲のことに関心がわかない」「食欲・性欲が減退した」「常に不安を感じイライラする」「集中力がなくなった」ということがあります。

しかしながらうつ症状の初期段階においては、その行動を「怠け癖がついた」「加齢で体力がなくなった」というように誤った判断を周囲にされることもあり、実際に診断を受けるまで数年という長い年月が必要になることもあります。

しかしながらこの「うつ病」はどのような社会的立場にいる人にも起こり得るものであり、周囲がそのことを「恥ずかしい」「外部に知られたくない」として隠そうとするあまり余計に症状を進行させてしまったりします。

うつ病になりやすい人とは

世間一般的にはうつ病やうつ症状になる人は、仕事や勉強に不真面目で課題に取り組むことができない人のように思われています。

しかし実際には全く逆で真面目に目の前の課題に全力で取り組むタイプの人こそうつ病の症状を発症しやすいということがわかっています。

うつ病になりやすいタイプとしては「真面目」「仕事の能力が高い」「責任感・正義感が強い」「融通がきかない」といったことが挙げられます。

こうした人は自分自身の理想とする世界を実現しようという強い願望を持っていることから、そうではない事例を目にしたときに強いストレスを感じます。
そのストレスが精神的なプレッシャーとなり、うつ症状につながっていることもよくあります。

仕事の失敗や異動、環境の変化によって自分の想像や想定を超える事態が起こったときにには、自分の世界観を強固に持っている人ほど精神的なバランスを崩しがちになります。

うつ病になりたくてなる人はいませんので患者さんには全く罪はないのですが、あらかじめなる確率が高い人に対しては周囲が気遣ってあげるというケアも必要であるのかもしれません。