肺炎

肺炎の症状と原因物質

肺炎、というのは、病気の名前のとしては非常に広いもので、これだけではその症状がどのようなものであるのかまでははっきりと分かりません。
名前の通り肺に炎症が起こる病気の総称で、その症状は全体的に「胸の痛み」や「呼吸の苦しさ」「発熱」などが中心となります。
しかし、実はこの肺炎にはいくつかの違った原因が存在しています。

肺炎の中で最も原因となることが多いのが「肺炎球菌」の感染によるものです。
肺炎全体の25%前後がこの肺炎球菌によって発生する肺炎となっています。

次に多いのが「インフルエンザウイルス」による肺炎です。
インフルエンザウイルスは皆さんもご存知の冬場に多い高熱を伴う病気、インフルエンザを発症させる原因となるウイルスですが、実はこれが肺炎に影響を及ぼすことがあります。
インフルエンザに感染すると、体内では様々な変化が発生します。
免疫機能を高めるために発熱を起こしたり、気道細胞の破壊や全身の炎症が起こったりします。

この状態になると、肺の抵抗力が大幅に低下することになります。
これにより、通常の抵抗力であれば感染しないような肺炎原因菌であっても感染してしまうことになり、肺炎が発症する原因となります。
その為、インフルエンザによる肺炎というのはあくまで遠因であり、実際の肺炎を引き起こすのは肺炎球菌や、ウイルスとなります。

高齢になると肺炎になる人が多くなるのは、基本的な抵抗力が低下することが原因です。
また、糖尿病や呼吸器疾患などを患っている場合も、発症の可能性が高くなってしまいます。
この状態になると感染が起こりやすくなり、肺炎へと発展してしまう可能性も高くなります。

肺炎の治療を行う場合には、まず「重症度」を判定する必要があります。
重症度に応じて、入院での治療が必要なのか、あるいは在宅での治療か可能なのかが違ってきます。
いずれの場合でも、まずは原因菌の判定を行い、それに対して効果を発揮する薬を利用した治療を行うことになります。
薬は使用し続けていると耐性が出来てしまい効果が薄くなってしまうこともあるため、その点にも留意しながら治療方針が決定されます。

肺炎の予防法

それでは、肺炎を予防するためには、どのようなことが効果的になるのでしょうか。
上記の通り、肺炎は菌やウイルスによって感染し発症する病気であるため、通常の風邪と同じような対策が予防効果を発揮することになります。

すなわち、手洗いやうがいをしっかりすることや、マスクを着用することなどです。
さらに、抵抗力を下げてしまうような不規則な生活や、喫煙などをやめることでも予防に効果を発揮します。

そして何より、早い段階で診察を受け、治療を始める事が重要です。

熱中症

屋内はもちろん室内にも注意

毎年夏を迎えると、必ず全国各地で「熱中症」による被害のニュースが見られます。
特にここ数年、節電が叫ばれるようになってからは、高齢者の熱中症などが大きな問題として取り上げられるようになりました。
室内であっても発生することがある熱中症というのは、どのような病気で、どのような症状が発生するものなのでしょうか。

熱中症は、高熱にさらされることによって発生する様々な症状の総称です。
熱中症に分類される症状は大きく4つあり、軽度なものから重度なものまで含まれています。

まず1つ目は「熱失神」という症状です。
これは熱によって皮膚血管が膨張し、血圧が急激に低下してしまうことによって発生する症状です。
めまいを起こしたり、一瞬の失神を起こすことがあります。

次に2つ目は「熱けいれん」という症状です。
暑さによって大量の汗をかいてしまった後に、大量の水を飲んだ際に発生しやすい症状です。
水を大量に飲むと、血中の塩分濃度が急激に低下し、筋肉痛や筋肉の硬直、けいれんなどの症状が発生します。

3つ目は「熱疲労」という症状です。
これは、暑さによって水の補給が追いつかなくなってしまって発生する症状です。
嘔吐や頭痛を引き起こしたり、全身に倦怠感が走るなど、様々な影響が起こります。

そして4つ目は「熱射病」という症状です。
これは熱中症で最も重症の状態であり、意識障害を起こしたり、ショック症状を起こしたりすることがあります。
体温が極めて高くなり、言動がおかしくなり、意識を保っていられなくなることがあります。

熱中症への対策

それでは、熱中症に対してはどのような対策を行うのが良いのでしょうか。
まずは、そもそも熱中症を起こしやすい人はどのような人なのか、ということについて紹介します。
熱中症が重症化しやすいのは、「子供」と「高齢者」です。
子供はまだ汗腺が未発達であり、汗をかくことによって体温調整を行う機能がまだ発達していません。

そのため、大人ならば問題ないような温度であっても、体温が急激にあがってしまい、重度の熱中症につながる可能性があります。
熱中症は脳などに障害を残す可能性がある病気です、子供の体調管理は大人が責任を持って行なわなければなりません。

高齢者は「温度を感じる能力」が低下していることが問題です。
若年層であれば「暑い」と感じるような場所でも、高齢者は意識としては暑さを感じないことがあります。
その結果、気付かないうちに熱中症が重症化し、自分では何もできなくなってしまう、ということがあります。

このような症状を防ぐためには「症状が出る」前から、しっかり水分の補給を行うなどして対策を行う事が重要です。
発症してしまってからでは、遅いこともあります。

パーキンソン病

パーキンソン病の症状を知る

年齢と共に、運動能力が低下していくのは一般的な加齢の症状です。
しかし、年齢によるものとは別に、急激に身体能力が低下するなどして、日常的な生活を送ることが難しくなってしまう病気があります。
ここで紹介するのは、そんな筋肉に対して影響を及ぼす病気である「パーキンソン病」です。

パーキンソン病には、大きく四つの症状があります。
まず1つ目は「振戦」という症状です。
これは、何もしていないのに手足が震えてしまうというものです。
パーキンソン病の場合、体のどちらか片側だけの手足が震えやすくなる傾向があります。

また、この症状は「何もしていない時」に発生しやすく、何かをし始めると止まることが多くなっています。
他にも、緊張時に発生しやすくなるなどのトリガーがあります。

2つ目の症状は「筋固縮」という症状です。
こちらは、筋組織がこわばり、上手く動かすことができなくなってしまう症状です。
パーキンソン病の如実な症状の1つと言えるもので、進行すると体の動作が「機械仕掛け」のようにぎこちないものとなります。
初めの頃は、日常生活ではほぼ自分では気付かない程度のものですが、医師による診断で明らかになりやすい症状です。

3つ目の症状は「無動」という症状です。
こちらは日常生活における様々な動作にかかる時間が長くなってしまったり、上手くできなくなってしまう症状となります。
例えばボタンを止めるのにやたら手間取るようになってしまったり、立ち上がるのに時間が掛かってしまったりします。
また、これまでは気に留める事なくできていた動作が、考えなければ上手くできなくなることもあります。

4つ目の症状は「姿勢反射障害」という症状です。
これは、体のバランスを取るのが苦手になってしまうという症状です。
歩く時には前かがみになりやすくなってしまい、転びやすくなってしまいます。
また、ちょっとした衝撃でもバランスを崩してしまいやすくなり、階段などでの事故につながります。

ヤール重症度

パーキンソン病の診察を行う場合には、一般的に「ヤール重症度」と呼ばれる尺度に則って、現在の病状がどの程度のものなのかを判断することになります。
ヤール重症度は1から5までの5段階に分かれています。

1段階目は、片側にのみ症状が発生している段階です。
それほど自覚的な症状がある段階ではありません。

2段階目は、症状が体の両側に広がります。
姿勢反射障害については、まだ発生していない段階となります。

3段階目は、姿勢反射障害が発生した段階です。
運動能力が大きく低下し始める段階です。

4段階目は、「なんとか歩ける」程度の状態です。
一人では出来ないことも多くなります。

5段階目は「一人で歩けない」段階です。
様々なことに介助が必要となります。

統合失調症

精神のバランスが崩れ、日常生活が困難になる病気

統合失調症という病気を聞いたことがあるでしょうか。
この統合失調症という病気は、その病状が人によって違っていることから、誤解を受けやすい病気の一つです。
そこでここでは、統合失調症がどのような症状を持っている病気なのかについて紹介します。

統合失調症は、いわゆる精神領域の病気です。
ストレスなどの原因によって精神状態のバランスが崩れてしまい、それが体に対しても影響を及ぼすことで発生します。
その症状は多岐に渡っており「幻覚」「妄想」「疑心暗鬼」などが代表的に良く知られているものです。
見えない物が見えるようになったり、聞こえないことが聞こえるようになったりして、日常的な生活に大きな支障を及ぼす可能性があります。

また、他の人達が「自分に危害を加えようとしているのではないか」と考えるようになってしまい、外に出ることができなくなったり、仕事や学校に行くことができなくなってしまうこともあります。
この統合失調症に於いて、何より問題なのは、周囲の理解が得られにくい病気であるということです。
精神領域の病気というのは、肉体領域の病気に比べてまだまだ「本人の意識の問題」であると捉えられることが多い傾向があります。
また、精神科や心療内科に行く事自体を、嫌がる患者やその家族というのも多く存在しているのが実状です。

しかし、統合失調症は「病気」です。
他の肉体の病気と同じように、「早期の発見と治療」が重要であり、「薬などを用いた治療」が効果を発揮するものでもあります。
本人はもちろんのこと、家族もそのことを受け入れ、理解をした上で治療を行っていかなければ、苦しみ続けることになります。

現在では、統合失調症に効果を発揮する薬が作られ、さらに心療によるケアの効果も高まっていることにより、この病気の治癒率は劇的に上がっています。
まずは「病気」と向き合う事が重要です。

統合失調症の治療

それでは、統合失調症の治療というのはどのような形で行われるのでしょうか。
現在この病気の治療のために用いられるのは「抗精神病薬」と呼ばれる薬品です。
抗精神病薬には、「幻覚や妄想を抑える効果」「不安や不眠を軽減する効果」「意欲の減退などの改善を行う効果」の3つが含まれています。

精神に対して効果を及ぼす薬ということもあり、これが「精神科」に対して悪いイメージを持つ理由になっている人も多いかも知れません。
実際にはその薬によって「人格」を矯正するようなものではなく、例えば風邪を抑える抗生物質と同じように、辛い症状を抑えるための薬です。

そして、その薬を使い日常生活に少しずつ戻れるようにしながら、心理ケアによって治療を目指していくことになります。